Un inedito viaggio alla scoperta
 di Sant’Apollinare nelle collezioni del Museo Arcivescovile di Ravenna

Un inedito viaggio alla scoperta
di Sant’Apollinare nelle collezioni del Museo Arcivescovile di Ravenna

Il Museo Arcivescovile di Ravenna si configura come importante realtà culturale cittadina. La sua origine è indissolubilmente legata alle vicende dell’antica Basilica Ursiana che, negli anni ’30 del XVIII secolo, veniva rinnovata. Nel 1734 la Mensa Arcivescovile, sotto l’episcopato del Farsetti (1727-1741), promosse ingenti lavori di ristrutturazione che cambiarono definitivamente il volto della Cattedrale ravennate: in quell’occasione furono rinvenuti numerosi materiali antichi, per la maggior parte iscrizioni, che, capovolte, componevano il pavimento della Basilica, manufatti che l’arcivescovo volle raccogliere in un Museo «a pubblico benefizio». Dal XVIII secolo ad oggi, il Museo si è ampliato sia negli spazi espositivi sia nell’offerta delle collezioni che presentano numerosi campi di interesse: nato come lapidario – ancor oggi predomina, in termini di quantità, il materiale epigrafico – ha accolto, nel tempo, arredi liturgici (tra questi la Cattedra d’Avorio di Massimiano è monumento unico e straordinario), una piccola pinacoteca e alcuni mosaici medievali.

Al suo interno, inoltre, a ricordare come il Museo abbia trovato accoglienza all’interno dell’Episcopio ravennate, è la Cappella Arcivescovile di Sant’Andrea ascrivibile alla committenza dell’arcivescovo Pietro II (494-519). Se vari ed interessanti percorsi possono appassionare il visitatore che entra in un affascinante viaggio lungo i seco- li della storia cristiana, uno in parti- colare – forse più inedito – si desidera proporre all’attenzione del lettore per accompagnarlo alla scoperta della figura di Sant’Apollinare (II secolo), primo vescovo della chiesa ravennate. Al secondo piano del Museo, nella cosiddetta Sala delle croci d’argento, ammiriamo la croce processionale di maestro Andrea, splendido esempio di arte orafa del XIV secolo. Le immagini si articolano su due lati presentando il Crocifisso e Sant’Apollinare (1). Sulla fronte, in alto, è la figura del Cristo benedicente con in mano il codice del Vangelo, mentre alle estremità della croce, sono l’Addolorata, San Giovanni evangelista e la Maddalena. Altrettanto interessante è il retro della croce, dove le immagini simboliche dei quattro evangelisti fanno da cornice alla figura del protovescovo. L’immagine di Apollinare, qui unita al mistero della croce, richiama l’iconografia del Santo presente nel catino absidale della Basilica di Sant’Apollinare in Classe dove il protovescovo, rappresentato in abiti liturgici e nella posa dell’orante, è associato, nella celebrazione del culto eucaristico, al mi- stero glorioso della passione, morte e resurrezione del Signore Gesù.

Nella Sala medioevale è custodita una sfarzosa pianeta donata all’arcivescovo Vincenzo Moretti (1871-1879) a ricordo del XVIII° centenario del martirio di Sant’Apollinare, celebrato con solennità nel 1874 (2). Il dono fu offerto dal Parroco del Duomo di Ravenna, il Canonico Gioacchino Bezzi. La pianeta rossa, il colore riservato ai martiri, è riccamente decorata con ricami dorati: al centro di essa è l’immagine del proto- vescovo, iconografia ispirata al mosaico absidale di Classe nel quale egli è raffigurato orante con le braccia alzate e le mani rivolte al cielo, con il pallio e con l’abito adornato di numerose api d’oro. Nella Sala della Pinacoteca si trova una pala d’altare, opera di Baldassarre Carrari (Forlì, attivo dal 1489 al 1516), raffigurante una sacra conversazione: al centro della tavola è la Vergine in trono tra i Santi Matteo e Caterina, ed i Santi Apollinare e Barbara (3). Il Santo veste un sontuoso piviale, chiuso da una fibbia gemmata, sul quale è raffigurato il volto di San Pietro, ad indi- care la missione petrina del protovescovo ravennate. Sul capo porta una preziosa mitria gemmata e ricamata, nella sinistra stringe il pastorale, mentre nella destra regge un codice aperto; le mani sono coperte da chiroteche e impreziosite da anelli.

Nello stesso ambiente ammiriamo una piccola tela di Felice Giani (1758- 1823), uno dei massimi esponenti del neoclassicismo: essa racconta come avvenne la scelta di Pietro Crisologo, diacono della chiesa di Imola, per la cattedra episcopale ravennate. Il Liber Pontificalis Ecclesiae Ravennatis, documento importantissimo del IX secolo composto dal sacerdote Andrea Agnello – testo che raccoglie le Vite dei vescovi di Ravenna – nella Vita dedicata al Crisologo racconta di come il Pontefice Sisto III, in sogno, avrebbe visto San Pietro e Sant’Apollinare i quali gli avrebbero indicato di eleggere il diacono imolese Pietro Crisologo: «Durante la notte al Santo Sisto, vescovo di Roma, apparve in visione il beato apostolo Pietro, clavigero di Cristo, insieme col suo discepolo Apollinare e in mezzo a loro stava il beato Pietro Crisologo; avvicinandosi un poco il beato apostolo Pietro disse al santo Papa Sisto: “Osserva l’uomo che sta in mezzo a noi e che noi abbiamo eletto: consacra questo e non un altro”. Perciò il Papa, de- statosi, subito di buon mattino ordinò che fosse introdotta tutta la gente con l’uomo che doveva essere consacrato» (traduzione a cura di M. Pierpaoli). Sisto III è raffigurato seduto sulla cattedra episcopale dove ha la visione di Pietro che gli compare tra le nubi e gli indica il giovane inginocchiato ai suoi piedi mentre Sant’Apollinare posa la mano destra sulla spalla del Crisologo. Un ultimo interessante riferimento alla figura di Apollinare, seppur indiretto, consiste in un piccolo frammento di mosaico raffigurante un servo del Santo, colto nell’attimo in cui sigilla la tomba del protovescovo. Esso, insieme ad altri cinque frammenti di mosaici superstiti, faceva parte del ricco ciclo iconografico che dagli inizi del XII secolo, sino alla prima metà del XVIII secolo, risplendeva nel catino absidale della Basilica Ursiana. Un’incisione settecentesca, è l’unica testimonianza grafica che ci permette di conoscere, oltre alle numerose testimonianze letterarie, il ciclo iconografico medievale. Esso, tra i vari temi proposti, riassumeva in quattro significativi episodi la vita del protovescovo che si concludeva presentando due momenti consecutivi della vita del santo: le percosse che portarono alla sua morte e la sepoltura.

Prof. Giovanni Gardini

DI SEGUITO I PDF CON I TESTI E LE IMMAGINI

L’agenda di Ravenna ** Porto d’Europa Porta D’Oriente

IL MUSEO ARCIVESCOVILE

IMMAGINI DEI MESI

COLOPHON E INDICE

Annunci